L-tryptofaani on serotoniinin ja melatoniinin esiaste
L-tryptofaani kuuluu välttämättömiin aminohappoihin. Toisin sanoen sitä tulee saada ravinnosta, koska keho ei tuota sitä itse. Kehossa l-tryptofaani osallistuu proteiinisynteesiin. Se on serotoniinin ja melatoniinin esiaste. Elimistössä osa hermosoluista ja suoliston soluista valmistavat serotoniinia l-tryptofaanista.
 
Melatoniini auttaa lyhentämään nukahtamisaikaa. Se auttaa lievittämään aikaeron yksilöllisiä vaikutuksia. Serotoniini puolestaan on mielihyvähormoni. 
L-tryptofaanin lähteitä ovat mm. maitotuotteet, munat ja soijatuotteet. Ylivoimaisesti suurin aminohappojen, myös l-tryptofaanin, lähde ruoassa on lihan proteiini. Sadassa grammassa lihan proteiinia on noin 1 300 mg tryptofaania.

Ravintolisänä käytettäessä L-tryptofaanin käyttö ajoitetaan iltaan ennen nukkumaanmenoa. L-tryptofaani-valmisteet ovat useimmiten jauheita, mutta myös tabletteja ja kapseleita on saatavilla. 5-HTP on toistelta nimeltään 5-hydroksitryptofaani. 

Ravintolisät eivät korvaa laadukasta ruokavaliota eikä niitä tule käyttää monipuolisen ruokavalion korvikkeena.